El mes de agosto es sinónimo de calor, de vacaciones, y de preferir salir por la noche. Pero este fin de semana, además, es más especial que nunca esto de tomar Valencia -o cualquier otro punto- después del atardecer porque, como cada verano, llega ese momento mágico en el que mirar al cielo de noche, porque San Lorenzo volverá a dejar correr sus lágrimas, permitiéndonos disfrutar de un espectáculo tan singular como el que ofrecen las Perseidas. Cientos y cientos de estrellas fugaces pasando una y otra vez cerca de la tierra, que siempre nos visitan alrededor del día de la festividad del mártir, el 10 de agosto.

El periodo de actividad de estas estrellas durante este 2018 se encuentra entre el 13 de julio al 26 de agosto, aunque la noche del 12 al 13 de agosto será cuando mayor número de estrellas se moverán por el firmamento, sobre todo desde las 22.00 horas del domingo 12, y hasta las 10.00 horas de la mañana del lunes 13. Además, y como es habitual, podremos disfrutar del fenómeno también las noches anterior y posterior a estas fechas.

Las Perseidas son meteoros de velocidad alta, que suelen alcanzar los 59 kilómetros por segundo y que discurren entre la constelación de Perseo. Y aunque desde nuestra posición podemos disfrutar del fenómeno, la declinación de la constelación de Perseo hace que la lluvia de las Perseidas no pueda ser vista en regiones australes del planeta. Esta lluvia de estrellas no están exentas de leyendas y tradiciones.

Por ejemplo, en la Edad Media y el Renacimiento las Perseidas daban lugar a una noche en que se festejaba a San Lorenzo y en ella se representaba a estas estrellas como las lágrimas que vertió el santo en su martirio, quemado en una parrilla. Para otras culturas arcaicas, el fenómeno de las Perseidas marcaba una época de malos augurios y remitían a un enfurecimiento de los disoses la lluvia de meteoros, por lo que se celebraban ritos de apaciguamentiento a las deidades implicadas en que el cielo se desplomara.

Pero sin duda, es todo un espectáculo que no se debe dejar pasar, por lo que recomendamos buscar un lugar alto y alejado de la contaminación lumínica de los núcleos de población y dirigir nuestra mirada hacia el cielo y dejarse llevar por las Perseidas. Cualquiera de nuestros montes y montañas es un lugar perfecto. También en los lugares próximos a urbanizaciones pequeñas y más recónditas, o en playas sin demasiado apartamento cercano. Lo importante es poder ver un cielo bien negro que vaya ilumiándose con esta lluvia de estrellas.

Imágenes: Wikipedia – Flickr (cc)

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